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¿Qué es el PLA?

El PLA es un polímero compuesto por tres bloques, acrilonitrilo, butadieno y estireno por lo que se le denomina terpolímero. Se le suele llamar plástico de ingeniería porque su elaboración y procesamiento es algo más compleja que en los plásticos comunes.

El PLA es muy útil para aplicaciones de prototipado, ya que tiene unas propiedades muy similares al material habitualmente usado en el proceso de producción de bienes mediantes inyección de moldes. Los modelos obtenidos son muy precisos, y existe una gran libertad de diseño. Sin embargo, la calidad de la superficie es aspera por lo que no es adecuado para objetos finalistas.

Una característica de este material es que se le puede aplicar distintos acabados y obtener un acabado de gran calidad superficial. Para conseguirlo, basta con introducir la pieza en un baño de vapor de acetona, y en unas horas, tanto las rugosidades de capa y desperfectos quedarán completamente alisados.

El PLA tiene una resistencia a temperaturas de hasta 85ºC y unas propiedades mecánicas que permiten utilizar estos prototipos en muchas pruebas y ensayos funcionales para muchos sectores como automoción, eléctrico, electrodoméstico, etc...


Uso típico del PLA

El PLA se puede utilizar para la creación de modelos funcionales completos.


Consejos

Espesor de pared: En impresión 3D, el espesor de pared se refiere a la distancia entre una pared superficial y la de su superficie opuesta. En PLA se requiere un espesor mínimo de 1mm para obtener una pared realmente sólida.

Calidad superficial y orientación: Debido a que el proceso es Modelado por Deposición Fundida, muchas características de la impresión 3D dependerán de ello. Debido a que su modelo será impreso capa por capa, la orientación influirá en la calidad y la resistencia de la superficie. Es por ello, que la orientación del modelo esté acorde a la forma en la que se construye.

Anisotropía: Debido a la acumulación de capas en su modelo, siempre tendrá "puntos débiles", debido a su orientación en nuestra máquina. Estos "puntos débiles" pueden hacer que los elementos externos delgados de su diseño se fracturen fácilmente. Por lo tanto, evite que ciertas características de su modelo que requieran fuerza sean paralelas a la base o plano inferior.

Soporte: Dado que el proceso de la FDM se lleva a cabo en una plataforma de construcción y se construirá en el aire, los modelos deben estar conectados a la plataforma de apoyo para evitar que colapsen. Este accesorio se conoce como el "soporte" y es necesario para cualquier modelo construido en FDM. Además de mantener el modelo en su lugar, también permite la construcción de elementos que sobresalgan. Una vez el proceso de fabricación ha finalizado, se retira este apoyo de forma manual. Tenga en cuenta que su modelo puede mostrar evidencia visible de las estructuras de apoyo eliminados.


Especificaciones técnicas

Espesor mínimo de pared 1 mm
Detalle mínimo 2 mm
Espesor de capa 150 micras
Tamaño máximo 270 x 250 x 250 mm